Los llamamos  comúnmente osos de agua por su aspecto y movimiento similar a un oso, pero su nombre técnico es  “tardígrados”.  Son organismos multicelulares incluidos dentro del reino animal.

La mayoría de los tardígrados son terrestres y viven fundamentalmente en la película de agua que cubre los musgos, líquenes o helechos, sin embargo pueden vivir y ser encontrados en cualquier lugar de la superficie terrestre, como  oceános , cuerpos de agua dulce,  el himalaya y hasta la Antártida .Los adultos grandes pueden  alcanzar un largo de 0.5 mm ( se pueden ver a simple vista) . Sin embargo, los más pequeños pueden medir 0.05 mm solamente.

¿Qué hace estos animales tan soprendentes?

Lo asombroso de los tardígrados es su increíble resistencia a condiciones extremas .Son capaces de sobrevivir:

  • A temperaturas bajas de hasta -200 °C y altas hasta 151 °C ;
  • Sin agua varios años ,
  • A niveles de radiación 1000 veces superiores a la dosis letal para los humanos,
  • Al congelamiento,
  • La mayoría de tóxicos,
  • Alcohol hirviendo,
  • Sin oxígeno,
  • Sobrevivir en el vacío del espacio ,
  • A altas presiones (6 veces mayores al fondo más profundo de los océanos).

La mayoria de estas asañas las logra entrando en un estado de animación suspendida (criptobiosis) , hasta por 4 años (siguiente fotografía).

¿cuánto vive un tardígrado?

Parece ser que no existen muchos estudios sobre el ciclo vital de los osos de agua, pero se sabe que pueden llegar a vivir hasta 2 años y medio, aunque, si incluimos los periodos de criptobiosis, pueden llegar a vivir varios años más.